viernes, diciembre 19, 2014


Online searches for trips to Cuba are up a staggering 95 per cent following US President Barack Obama's plans to re-develop relations between the two countries.
Tourists are being warned that if they want to see 'the real Cuba' they should book their trips now, before the Caribbean country becomes 'Americanised.'
President Obama announced a 'new chapter' in US relations with Cuba, with plans announced by the White House include easing access for US citizens, lessening financial restrictions, and lifting the 54-year-old trade embargo.
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As America have eased sanctions with Cuba, could tourism between the two countries be looked at next?
As America have eased sanctions with Cuba, could tourism between the two countries be looked at next?

Tourists are being urged to visit Cuba sooner rather than later if they want to see unadulterated local culture 

As part of resuming diplomatic relations with Cuba, the US will soon reopen an embassy in the capital of Havana and carry out high-level exchanges and visits between the governments. The US is also easing travel bans to Cuba, including for family visits, official US government business and educational activities.
Tourist travel remains banned for Americans, although the relaxing of regulations have led many to believe that this could well be the next issue to be reviewed.
TravelSupermarket travel expert Bob Atkinson is urging anyone who is thinking of visiting Cuba to book sooner rather than later.

Speaking to MailOnline Travel, Mr Atkinson said: 'It really is a unique place to visit, and once it becomes fully open to the Americans, they will without doubt pile in.
'Havana was seen as a party destination for Americans years ago, such was its close proximity to Florida.
'However you look at it, opening up to the Americans will change the way it feels and I think this will be to the detriment to the culture and heritage of the place. 
It is likely that with economic sanctions lifted, Cuba will change forever, in many cases for the better but there are fears it will lose some of its unique identity
It is likely that with economic sanctions lifted, Cuba will change forever, in many cases for the better but there are fears it will lose some of its unique identity
Havana is famed for its colourful colonial architecture and crumbling buildings
Havana is famed for its colourful colonial architecture and crumbling buildings
'I would urge anyone who is thinking of visiting Cuba to book now; there is something about Cuba that you just can't put your finger on. 
'I would say go now, as you cannot be sure the culture and heritage of Cuba will remain as it is now.
'Looking at searches on December 10/11 against December 17/18, following Obama’s announcement of a new approach, searches to the destination were up 95 per cent week on week.' 
As one of the popular Caribbean destinations for travellers around the world, Cuba also remains one of the most affordable, and there is a good choice of flights available from the UK. 
Natasha Lee, head of product at, added: 'Cuba is set to change now that relations with the USA are warming up. While Cubans will doubtless fiercely protect their national identity, customs and traditions - the authentic aspects of Cuba so loved by holidaymakers - change will come. 
'First time visitors and those already familiar with Cuba and her charms may be best to visit now and experience the island before the pace of change speeds up.' 
The town of Trinidad in Cuba is one of UNESCOs World Heritage sites and offers untapped beauty

The town of Trinidad in Cuba is one of UNESCOs World Heritage sites and offers untapped beauty
Explore, the adventure travel specialist, is encouraging customers to travel to Cuba sooner rather than later to experience the country's unique character and charm before it changes forever.
Ashley Toft, managing director of Explore has travelled to Cuba on a number of occasions and has mixed emotions about the news.
The Che Guevara memorial is in Santa Clara
The Che Guevara memorial is in Santa Clara
'On the one hand it is very evident that change will come at some stage, and that the younger generation of Cubans are waiting for that to happen. While they have excellent education and healthcare, there is still real poverty, and they lack things that we all take for granted such as a choice of goods to buy (food is mostly from ration shops) and access to the internet and to world news.'
He goes on to add: 'On the other hand, part of the charm and intrigue of Cuba as a travel destination is that it is 'stuck in time', with few shops, no global brands and of course a huge number of old gas guzzling 50's American cars on the roads.
'I have no doubt that change will happen quickly once diplomatic relations start to build, and especially if congress agree to start lifting sanctions, which looks likely to happen now,' he added
'All these things will take some time, but if you want to see Castro's Cuba before change starts to happen and I would really recommend travelling soon.' 
Gordon Steer, UK manager for World Expeditions, said: 'We are thrilled that this historic announcement coincides with the re-introduction of Cuba in our programme. 
'Although the development does not signify any changes in the immediate future for travellers, it does open the door to major developments in the country's tourism industry and infrastructure to accommodate the increased interest and accessibility.
'Travelling to Cuba today often feels like stepping back in time – internet access is limited and slow, there are no shopping centres and department stores, all cars go back to the 1940s and 1950s, you will not find any international fast food or coffee chains and all hotels are, either fully or partly, owned or run by the Cuban state.
'But as the relations between the two countries improve, change will come. At World Expeditions, we hope that Cuba will move away from being a largely all-inclusive destination to offering more opportunities to independent and adventure travellers so they can visit more pockets of this beautiful country and enjoy more authentic experiences.'
US President Barack Obama announced a shift in policy toward Cuba in an address to the nation

US President Barack Obama announced a shift in policy toward Cuba in an address to the nation
Licensed American travelers to Cuba will now be able to return to the US with $400 in Cuban goods, including tobacco and alcohol products worth less than $100 combined. This means the long-standing ban on importing Cuban cigars is over, although there are still limits.
The US is also increasing the amount of money Americans can send to Cubans from $500 to $2,000 per quarter, or every three months. Early in his presidency, Obama allowed unlimited family visits by Cuban-Americans and removed a $1,200 annual cap on remittances. Secretary of State John Kerry is also launching a review of Cuba's designation as a state sponsor of terror.
Obama does not have the authority to fully lift the long-standing US economic embargo on Cuba, given that Congress enacted that policy. However, officials said he would welcome lawmakers taking that step. 

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jueves, diciembre 18, 2014

Lo que dijo el VicePresidente Cubano

El vicepresidente de Cuba, Miguel Díaz-Canel, afirmó hoy que esta nueva etapa en las relaciones con EE.UU. llevará a un aumento de los intercambios académicos, algo que “beneficiará” el ámbito educativo de ambos países, según recogen medios locales.

“Ambas naciones van a ganar, porque los docentes norteamericanos pueden aprender de las herramientas en formación de valores de los pedagogos cubanos, y nuestros maestros pueden nutrirse del modo en que los profesionales estadounidenses gestionan el conocimiento”, dijo el número dos del Gobierno cubano en declaraciones a la agencia AIN.

Díaz-Canel destacó las “posibilidades de la cooperación académica”, ahora que Estados Unidos, fruto del acuerdo anunciado ayer, ha eliminado la licencia que requería a los ciudadanos norteamericanos para viajar a la isla por razones de intercambio estudiantil, religioso o cultural.

Esas licencias se impusieron en 2011 en Estados Unidos como una manera de flexibilizar la prohibición de viajar a la isla a los ciudadanos estadounidenses.

El vicepresidente cubano indicó que esta nueva etapa en las relaciones con Estados Unidos “es un horizonte que se abre, pero hay que pensar cómo nos insertamos en ese horizonte”.

“Tenemos que seguir perfeccionando nuestra labor y lograr que nuestro trabajo se concrete en resultados”, indicó respecto a la nueva etapa de diálogo que se abre con el país vecino.

Díaz-Canel afirmó que Cuba siempre ha estado abierta a que ambos pueblos se conozcan, ya que “el enfrentamiento nunca ha sido con los ciudadanos de los EE.UU., sino con las personas de esa nación que han puesto como condición a las buenas relaciones la injerencia en los asuntos internos de Cuba”.

“Si a pesar de los obstáculos se buscaron formas de contacto, ahora el intercambio aumentará y lo mantendremos siempre a partir del respeto mutuo por nuestras diferencias”, precisó. EFE

miércoles, diciembre 17, 2014


Este es el comunicado íntegro que difundió la Casa Blanca 
sobre el anuncio del presidente Barack Obama sobre el 
descongelamiento en las relaciones entre Cuba y Estados Unidos:
Hoy, Estados Unidos está tomando medidas históricas para 
trazar un nuevo rumbo en nuestras relaciones con Cuba y para 
confraternizar y empoderar al pueblo cubano. Estamos separados 
por 90 millas de mar, pero unidos gracias a las relaciones 
entre los dos millones de cubanos y cubano-americanos 
que viven en Estados Unidos con los 11 millones de cubanos 
que comparten una esperanza 
similar de llevar a Cuba a un futuro más 

Está claro que las décadas de aislamiento de Cuba por parte 
de EE. UU. no han conseguido nuestro perdurable objetivo 
de promover el surgimiento de una Cuba estable, 
próspera y democrática. En determinados momentos, 
esta política de larga data de los EE. UU. en relación con 
Cuba provocó un aislamiento regional e internacional de 
nuestro país, restringió nuestra capacidad para influenciar 
el curso de los acontecimientos en el hemisferio occidental 
e imposibilitó el uso de toda una gama de medidas que 
Estados Unidos puede utilizar para promover un cambio 
positivo en Cuba. A pesar de que esta política se basó 
en la mejor de las intenciones, su efecto ha sido 
prácticamente nulo: en la actualidad Cuba está gobernada por 
los hermanos Castro y el partido comunista, igual que en 1961.

No podemos seguir haciendo lo mismo y esperar obtener 
un resultado diferente. Intentar empujar a Cuba al abismo 
no beneficia a Estados Unidos ni al pueblo cubano. Hemos 
aprendido por propia experiencia que es mejor fomentar y respaldar 
las reformas que imponer políticas que convierten a los países 
en estados fallidos. Hoy, al tomar estas medidas, hacemos unllamamiento 
a Cuba para que desencadene el potencial de 11 millones de cubanos 
poniendo punto final a las innecesarias restricciones impuestas 
en sus actividades políticas, sociales y económicas. Con ese 
mismo espíritu, no debemos permitir que las sanciones de EE. UU. 
impongan una carga aún mayor a los ciudadanos cubanos 
a los que estamos intentando ayudar.

Hoy vamos a renovar nuestro liderazgo en el continente americano. 
Vamos a levar las anclas del pasado porque es necesario alcanzar 
un futuro mejor: para nuestros intereses nacionales, para las 
personas que viven en Estados Unidos y para el pueblo cubano.

Componentes clave del enfoque actualizado de nuestra política

Desde que asumió el cargo en 2009, el Presidente Obama ha tomado 
medidas dirigidas a apoyar la capacidad del pueblo cubano de tener 
mayor control sobre sus propias vidas y determinar el porvenir de 
su país. Hoy, el Presidente anunció medidas adicionales para 
poner fin a nuestro enfoque obsoleto y promover de manera 
más eficaz la implantación de cambios en Cuba, dentro de un 
marco acorde con el apoyo de EE. UU. al pueblo cubano y 
en consonancia con los intereses de seguridad nacional de 
EE. UU. Entre los elementos principales del nuevo enfoque d
el Presidente cabe mencionar los siguientes:

Establecimiento de relaciones diplomáticas con Cuba.

El Presidente ha ordenado al Secretario de Estado que inicie 
conversaciones con Cuba de manera inmediata a fin 
de restablecer las relaciones diplomáticas entre los 
dos países, que rompimos en enero de 1961.

En los próximos meses, volveremos a abrir 
una embajada en La Habana y realizaremos intercambios y 
visitas de alto nivel entre nuestros dos gobiernos como 
parte del proceso de normalización. Como primer paso, 
el Subsecretario de Estado para Asuntos del Hemisferio 
Occidental liderará a la delegación de EE. UU. en la próxima 
ronda de negociaciones sobre Migración entre EE. UU. y Cuba 
en enero de 2015 en La Habana.

La implicación de EE. UU. será de carácter fundamental siempre 
que corresponda e incluirá un apoyo continuo y sólido que perseguirá 
la mejora de las condiciones en materia de derechos humanos y 
la implementación de reformas democráticas en Cuba, además 
de otras medidas dirigidas a promover un mejoramiento de la situación 
para el pueblo cubano.

Estados Unidos colaborará con Cuba en temas de interés mutuo 
que promuevan los intereses nacionales de EE. UU., como migración, 
operaciones antidroga, protección medioambiental y tráfico de personas, 
entre otros.

Reforma del marco normativo para empoderar al pueblo cubano con 
mayor eficacia

Los cambios que anunciamos hoy serán implementados pronto 
mediante enmiendas de las normas del Departamento del Tesoro y 
el Departamento de Comercio. Los cambios introducidos por 
nuestra nueva política potenciarán aún más nuestro objetivo de 
empoderar al pueblo cubano.

Nuestras políticas en materia de viajes y remesas están ayudando a los cubanos al brindarles nuevas fuentes de información, oportunidades de trabajar como autónomos y acceso a bienes de propiedad privada, además de fortalecer a la sociedad civil independiente.

Estas medidas servirán para fomentar aún más 
los contactos personales, respaldar con mayor fuerza a la sociedad 
civil en Cuba y seguir mejorando el intercambio de información 
entre los cubanos y el flujo de información hacia y desde la isla. 
Las personas deben cumplir con todas las disposiciones de las 
normas enmendadas: las infracciones de los términos 
y condiciones serán sancionadas con arreglo a las leyes de EE. UU.

Favorecimiento de la ampliación de los permisos generales de viaje 
a Cuba para las 12 categorías existentes autorizadas por la ley

Se otorgarán licencias generales a todos los viajeros autorizados que 
se encuentren en alguna de las siguientes categorías existentes: 
(1) visitas familiares; (2) actividades oficiales del gobierno de 
EE. UU., gobiernos extranjeros y determinadas organizaciones 
intergubernamentales; (3) actividades periodísticas; (4) investigación 
profesional y reuniones profesionales; (5) actividades educativas; 
(6) actividades religiosas; (7) espectáculos públicos, clínicas
talleres, torneos deportivos y demás competiciones y exhibiciones; 
(8) actividades de apoyo al pueblo cubano; (9) proyectos 
humanitarios; (10) actividades de fundaciones privadas o de instituciones 
educativas o de investigación; (11) exportación, importación o 
transmisión de información o materiales informativos; y 
(12) determinadas transacciones de exportación que pueden 
ser susceptibles de autorización conforme a las normas y pautas existentes.

Los viajeros que estén incluidos en las 12 categorías de viaje a Cuba 
autorizadas por ley podrán hacer arreglos de viaje a través 
de cualquier proveedor que cumpla con las normas de la 
Oficina de Control de Activos Extranjeros (Office of Foreign Assets 
Control, OFAC) del Departamento del Tesoro de EE. UU. en materia 
de servicios de viajes a Cuba, y las licencias generales autorizarán 
'la prestación de dichos servicios.

La nueva política hace que sea más fácil para las personas que viven en Estados Unidos brindar capacitación comercial a las empresas privadas cubanas y a los pequeños agricultores, además de proporcionar apoyo adicional para el crecimiento del naciente sector privado de Cuba. Se estudiarán diferentes medidas adicionales dirigidas a fomentar el crecimiento de los emprendimientos y del sector privado en Cuba.

Facilitación del envío de remesas a Cuba por parte de personas de EE. UU.

Se efectuará un aumento de los niveles de las remesas de 
$500 a $2,000 por trimestre para las remesas de donativos 
para ciudadanos cubanos (quedarán excluidos ciertos 
funcionarios del gobierno o del partido comunista); y las 
remesas de donativos para proyectos humanitarios, 
apoyo al pueblo cubano y actividades de respaldo al desarrollo 
de empresas privadas en Cuba ya no requerirán una licencia específica.

Los expedidores de remesas ya no requerirán una licencia específica.

Autorización de expansión de ventas y exportaciones comerciales 
de ciertos bienes y servicios desde los Estados Unidos

La expansión tratará de empoderar al naciente sector privado cubano. 
Los artículos que estarán autorizados para exportación incluyen 
ciertos materiales de construcción para la construcción privada 
residencial, bienes para el uso del sector privado de empresarios 
cubanos y equipo agrícola para los pequeños agricultores. Este cambió 
hará que sea más fácil que los ciudadanos cubanos tengan acceso 
a ciertos bienes con precios más bajos para así mejorar su nivel de 
vida y obtener una mayor independencia económica del estado.

Autorización para que las personas que viven en Estados 
Unidos importen bienes adicionales de Cuba

Los viajeros con licencia que vayan a Cuba tendrán la autorización 
de importar $400 dólares en bienes desde Cuba, de los cuales 
no más de $100 pueden consistir en productos de tabaco 
y alcohol combinados.

Facilitación de transacciones autorizadas entre Estados Unidos y Cuba

Se permitirá que las instituciones de EE. UU. abran cuentas 
corresponsales en instituciones financieras cubanas para facilitar 
el procesamiento de transacciones autorizadas.

Se revisará la definición reglamentaria del término legal “efectivo 
por adelantado” para especificar que significa “efectivo antes de 
la transferencia de un título”, lo que proporcionará una financiación 
más eficiente del comercio autorizado con Cuba.

Se permitirá que los viajeros a Cuba usen tarjetas de crédito y débito 
de EE. UU.

Estas medidas mejorarán la velocidad, eficiencia y supervisión 
de los pagos autorizados entre Estados Unidos y Cuba.

Inicio de nuevos esfuerzos para incrementar el acceso de Cuba a 
las comunicaciones y su capacidad para comunicarse de manera libre

Cuba tiene una penetración de internet de alrededor de cinco por 
ciento, lo cual es una de las tasas más bajas en el mundo. 
El costo de las telecomunicaciones en Cuba es exorbitantemente 
alto, mientras que los servicios que se ofrecen son extremadamente 

Se autorizará la exportación comercial de ciertos artículos que 
contribuirán a la capacidad de los cubanos para comunicarse 
con personas en Estados Unidos y el resto del mundo. Esto incluirá la 
venta comercial de ciertos dispositivos de comunicaciones del 
consumidor, software relacionado, aplicaciones, hardware y servicios, 
y artículos para establecer y actualizar los sistemas 
relacionados con las comunicaciones.

Se permitirá que los proveedores de telecomunicaciones establezcan 
los mecanismos necesarios en Cuba, incluida la infraestructura, 
para proporcionar telecomunicaciones comerciales y servicios 
de internet, lo que mejorará las telecomunicaciones entre Estados Unidos 
y Cuba.

Actualización de la aplicación de sanciones de Cuba en países terceros

Las entidades que son propiedad o controladas por los EE. UU. en 
países terceros generalmente tendrán licencia para prestar servicios a, 
y participar en transacciones financieras con individuos cubanos en 
países terceros. Además, las licencias generales desbloquearán 
las cuentas de ciudadanos cubanos en bancos de EE. UU., que se 
hayan trasladado fuera de Cuba; permitirá que los ciudadanos 
de EE. UU. participen en reuniones y conferencias profesionales 
de países terceros relacionadas con Cuba; y, permitirá que 
las embarcaciones extranjeras entren a los Estados Unidos 
después de participar en cierto comercio humanitario con Cuba, 
entre otras medidas.

Establecimiento de negociaciones con los gobiernos de Cuba y México 
para discutir la frontera marítima no resuelta en el Golfo de México

Los acuerdos previos entre Estados Unidos y Cuba delimitan el 
espacio marítimo entre los dos países dentro de 200 millas náuticas 
de la costa. Los Estados Unidos, Cuba y México extendieron la plataforma 
continental en un área dentro del Golfo de México en donde los 
tres países aún no delimitan frontera alguna.

Los Estados Unidos están preparados para invitar a los gobiernos de Cuba 
y México para negociar las fronteras marítimas compartidas en el Golfo 
de México.

Inicio del proceso de revisión de la designación de Cuba como estado 
patrocinador del terrorismo

El Presidente ha ordenado al Secretario de Estado que inicie 
de inmediato dicho proceso de revisión y que le proporcione un 
informe en un plazo de seis meses sobre la implicación de Cuba 
en actividades de apoyo al terrorismo internacional. Cuba pasó a 
engrosar la lista en 1982.

Discusión de la participación de Cuba en la Cumbre de las 
Américas 2015 en Panamá

El Presidente Obama participará en la Cumbre de las Américas en Panamá.
Los derechos humanos y la democracia serán temas clave del encuentro. 
Se debe permitir que la sociedad civil cubana participe junto 
con las sociedades civiles de otros países que participan 
en la cumbre, en consonancia con los compromisos de la región 
conforme a la Carta Democrática Interamericana. Los 
Estados Unidos le dan la bienvenida al diálogo constructivo 
entre los gobiernos de la cumbre con respecto a los principios de la cumbre.

Compromiso firme con la democracia, los derechos humanos y la sociedad civil

Un enfoque crítico de nuestra mayor participación incluirá un 
apoyo fuerte de los Estados Unidos para que haya mejores 
condiciones de derechos humanos y reformas democráticas en Cuba. 
La promoción de la democracia apoya a los derechos humanos 
universales al empoderar a la sociedad civil y el derecho de 
las personas de hablar libremente, reunirse y asociarse de manera 
pacífica y al apoyar la capacidad de la gente para determinar 
su futuro de forma libre. Nuestros esfuerzos se enfocan 
en promocionar la independencia de los cubanos para que 
no tengan que depender del estado cubano.

El congreso de EE. UU. financia la programación de la democracia 
en Cuba para proporcionar asistencia humanitaria, promocionar derechos 
humanos y libertades fundamentales y apoyar la libre circulación 
de información en lugares en donde está restringida y censurada. 
La administración continuará implementando programas de 
EE. UU. enfocados en promover el cambio positivo en Cuba, 
 fomentará reformas en nuestro compromiso de alto nivel 
con los funcionarios cubanos.

Los Estados Unidos alientan a todas las naciones y organizaciones 
que participan en un diálogo diplomático con el gobierno de Cuba, 
que aprovechen cada oportunidad para apoyar tanto de manera 
pública como privada un mayor respeto por los derechos 
humanos y libertades fundamentales en Cuba.

Al final, los cubanos conducirán las reformas económicas y políticas. 
Es por eso que el Presidente Obama tomó medidas 
para incrementar el flujo de recursos e información a los 
ciudadanos cubanos ordinarios en 2009, 2011 y hoy. 
Los cubanos merecen el apoyo de los Estados Unidos y de toda 
una región que se ha comprometido a promover y defender 

la democracia por medio de la Carta Democrática Interamericana.

Con información de Noticia Al Dia